Hallan en Argentina uno de los restos más completos del tigre diente de sable

Buenos Aires (EFE).- Los restos de un tigre diente de sable suramericano, el felino registrado más grande del planeta, de unos 10.000 años de antigüedad, son hallados bastante completos y articulados durante unas obras de construcción de una vivienda en Argentina, confirma a EFE el equipo de paleontólogos.

Tras el hallazgo del cráneo, el 3 de enero pasado en la localidad bonaerense de Necochea, se sumó un grupo de siete paleontólogos que distinguió el cráneo con los icónicos colmillos -de más de 17 centímetros- y los caninos hipertrofiados (agrandados) y encontraron dos «manitas» a su lado, articuladas, y la columna vertebral.

Fotografía cedida por el paleontólogo Matías Taglioretti en la que se observan los restos del tigre diente de sable sudamericano hallados en la localidad de Necochea, en la provincia de Buenos Aires (Argentina). EFE/Matías Taglioretti
Fotografía cedida por el paleontólogo Matías Taglioretti en la que se observan los restos del tigre diente de sable sudamericano hallados en la localidad de Necochea, en la provincia de Buenos Aires (Argentina). EFE/Matías Taglioretti

«Es posible que estemos ante uno de los restos de tigre diente de sable más completos que se hallan registro aquí en la zona», en la región pampeana y en la costa de la provincia de Buenos Aires, dijo a EFE el curador de la colección de Paleontología del Museo Municipal de Ciencias Naturales Lorenzo Scaglia, Matías Taglioretti.

El tigre diente de sable, el felino más grande del planeta

Los tigres diente de sable -cuyo nombre científico es «smilodon populator»- son los felinos más grandes del planeta, que lograron desarrollar grandes tamaños porque las presas de las cuales se alimentaban en la última Era de Hielo eran animales gigantescos, pesaban más de una tonelada, agrupados bajo el nombre de megafauna.

Cazaban de forma solitaria, al acecho, los miembros anteriores eran más robustos que los posteriores, por lo que no eran aptos para largas carreras para perseguir presas, sino que se acercaban y con los dientes de sable atacaban al cuello para asfixiar y dar muerte a las víctimas.

Fotografía cedida por el paleontólogo Matías Taglioretti en la que se observan los restos del tigre diente de sable sudamericano hallados en la localidad de Necochea, en la provincia de Buenos Aires (Argentina). EFE/Matías Taglioretti
Fotografía cedida por el paleontólogo Matías Taglioretti. EFE/Matías Taglioretti

Con la extinción de las grandes presas, se extinguió también este tigre.

Al hallar el lecho de muerte a 1,4 metros de profundidad, cerca de la superficie, Taglioretti consideró que se trata de «un individuo bastante moderno», que «podría tener cerca de 10 mil años de antigüedad», por lo que, si se puede confirmar, «habría convivido con los primeros pobladores de la región pampeana».

Lo que hace «atractivo» el hallazgo es que el espécimen pareciera contar con el esqueleto completo -se ha destapado hasta ahora la parte anterior-, además de ser restos de un depredador carnívoro, más infrecuente que encontrar restos de formas herbívoras, explicó Taglioretti.