Una investigación de la UR reduce las bacterias de las mascarillas y evita el acné

Logroño, (EFE).- Investigadores de la Universidad de La Rioja (UR) han desarrollado un tratamiento con plasma atmosférico frío generado mediante nitrógeno que permite eliminar las bacterias en mascarillas FFP2 para evitar afecciones cutáneas como el «maskné» o acné asociado al uso continuado de la mascarilla.

El tratamiento, que no afecta a las propiedades físico-químicas de respirabilidad y filtración tras aplicar cinco ciclos de desinfección con plasma, permite la reutilización segura de las mascarillas y ha sido desarrollado en colaboración con el Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIR), ha detallado la UR en una nota.

La investigación ha sido llevado a cabo por el Grupo de Investigación ‘Projects, Plasma and Machine Learning (P2ML)’ del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de La Rioja, junto al departamento de Microbiología Molecular y Neurobiología Molecular del CIBIR.

La revista International Journal of Infectious Diseases, de la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas (ISID) ha publicado el artículo ‘Desinfección de mascarillas mediante Plasma Atmosférico Frío (Mask Disinfection using Atmospheric Pressure Cold Plasma)’ que recoge los resultados del estudio.

Plasma atmosférico frío

Esta iniciativa se enmarca en la línea de investigación relacionada con aplicaciones del plasma atmosférico frío en el ámbito biomédico.

La investigación se centró, por un lado, en la desinfección de bacterias presentes en las mascarillas FFP2 mediante la tecnología del plasma atmosférico frío.

Estas bacterias son las responsables de enfermedades cutáneas como el «maskné», cuya incidencia aumentó significativamente durante la pandemia de la covid-19.

Por otro, se estudió la reutilización segura de las mascarillas FFP2 (hasta en 5 ocasiones), lo que supondría una significativa reducción de residuos (3 millones de mascarillas son desechadas cada minuto) y el ahorro de recursos empleados en su fabricación.

Método en seco

El resultado principal de la investigación supone el desarrollo de un tratamiento con plasma atmosférico frío con una duración de 90 segundos de duración que permite eliminar completamente las bacterias nasofaríngeas presentes en las mascarillas FFP2 erradicando las enfermedades cutáneas y permitiendo su reutilización segura.

El plasma atmosférico frío es un método de desinfección en seco altamente eficaz tanto de todo tipo de superficies como del material filtrante empleado en cualquier sector industrial sin que su capacidad filtrante se ve comprometida como ocurre en el caso de los desinfectantes líquidos.

Así, esta tecnología permitiría desinfectar filtros de aire HEPA o filtros absolutos que, durante la pandemia de la covid-19 se emplearon para la desinfección de numerosas dependencias de uso público: colegios, hospitales, centros de trabajo, quirófanos y medios de transporte.

En la investigación dirigida por la profesora del departamento de Ingeniería Mecánica de la UR, Ana Sainz García, han participado los profesores de Mecánica Ignacio Muro Fraguas, Elisa Sainz García y Fernando Alba Elías y Rodolfo Múgica Vidal, investigador en el departamento.

Además, han colaborado Paula Toledano, María López, Beatriz Rojo Bezares y Yolanda Sáenz, del área de Microbiología Molecular del Centro de Investigación Biomédica de La Rioja, y Lydia Álvarez Erviti, del área de Neurobiología Molecular del CIBIR.

EFE La Rioja