Los jugadores que no puedes perder de vista en Qatar 2022

Madrid (EFE).- Este domingo 21 comienza el evento en el que se darán cita las grandes estrellas del fútbol mundial. Hasta el 18 de diciembre se disputará en Catar, el país anfitrión, la Copa del Mundo. Muchos jugadores son los llamados a la gloria, pero te dejamos una selección de las grandes figuras a seguir durante el torneo

Lionel Messi (Argentina): Su última frontera

Messi, el jugador de la selección argentina, celebra un gol
El futbolista de la selección argentina Lionel Messi celebra un gol. EFE/ Villar López

Para despejar las dudas de que es el mejor de todos los tiempos, a Messi solo le resta una línea en su palmarés: el Mundial. Una frontera que afrontará por última vez a sus 35 años en Catar tras haber recuperado en el PSG su mejor versión, tras un año de adaptación después de haber abandonado el Barça, su club de toda la vida.

Convertido en el eje central del combinado de Scaloni, su sola presencia en el césped convierte a Argentina en una de las principales favoritas para levantar el título, algo que la albiceleste de Messi dejó escapar en la final del Mundial de Brasil de hace ocho años, cuando perdió contra la «canarinha».

Cristiano Ronaldo (Portugal): El que tuvo, retuvo

El jugador portugués Cristiano Ronaldo en un partido
Cristiano Ronaldo, en un partido de La liga de Naciones contra España en Braga (Portugal). EFE/EPA/Jose Coelho

Si el «7» de la selección de Portugal figura entre las estrellas es más por su pasado que por su presente, pero el primero es de tanta talla que resulta imposible no incluirle entre la constelación de futbolistas que van a Catar.

Aunque desde su salida del Real Madrid no ha sido el mismo, Ronaldo mantiene a sus 37 años dosis de calidad inigualables y un objetivo en mente: conducir a su país a la cima del fútbol mundial

Kylian Mbappé (Francia): El mañana, hoy

Mbappe, en un entrenamiento con Francia. EFE/EPA/Friedemann Vogel

En ausencia de Noruega y de su estrella Erling Haaland, el futuro más consolidado pasa por las botas de Kylian Mbappé, que pese a su juventud ya tiene un Mundial en sus vitrinas.

A diferencia de lo que sucedió hace cuatro años en Rusia, el parisino de 23 años es ahora la indiscutible estrella de una Francia que parte como gran favorita al triunfo final. El combinado francés dependerá mucho del rendimiento del jugador del París Saint-Germain, en plena madurez deportiva.

Benzema (Francia): Balón de Oro a disposición de la campeona

Benzema posa en la foto oficial de la selección francesa para Qatar 2022. EFE/EPA/Yoan Valat

Si Karim Benzema ganó el último Balón de Oro fue más gracias a su brillo con el Real Madrid que a sus actuaciones con Francia, pero el delantero de 34 años atraviesa el mejor momento de su carrera. Poco a poco también ha ido encontrando su hueco entre los «bleus», tras más de tres años de ausencia por motivos extradeportivos.

Catar es su Mundial y, tras haberlo ganado todo con el Madrid, su ambición confesa.

Neymar (Brasil): El guía de la nación

El jugador de fútbol Neymar saca la lengua celebrando un gol de la selección brasiileña
Neymar de Brasil celebra un gol con Brasil en el Estadio Mundialista de Seúl. EFE/EPA/Jeon Heon-Kyun

La regularidad no es el punto fuerte de Neymar, pero el brasileño sueña con dar el máximo en el momento clave en el que su país busca un líder para romper una sequía de 20 años sin ganar un Mundial. Ya en la treintena, el jugador del PSG ha enderezado su vida en los últimos meses y llega a Catar con la ambición de guiar al título a su nación, la que más veces lo ha ganado.

Robert Lewandowski (Polonia): Garantía de goles

El jugador belga Lewandowski en un entrenamiento
Lewandowski en un entrenamiento de la selección polaca en Bruselas (Bélgica). EFE/EPA/Stephanie Lecocq

Desde 2015, Lewandowski no baja de los 40 goles por temporada y es, sin duda, el «9» más eficiente del mundo. Una garantía que, a sus 34 años, puede propulsar al barcelonista hasta ser una de las estrellas de este Mundial, a condición de que sus tantos lleven lejos a una selección que no figura precisamente entre las favoritas.

Kevin de Bruyne (Bélgica): El estilete de la eterna aspirante

El jugador belga Kevin de Bruyne en un partido
El belga Kevin De Bruyne en un partido clasificatorio de la Copa del Mundo entre Gales y Bélgica

Bélgica aguarda desde hace años la gesta de su selección, que ha encontrado en Kevin de Bruyne el mejor exponente de una generación dorada que les hace soñar con grandes cosas. El jugador del City es, a sus 31 años, el superviviente en mejores condiciones del tercer puesto logrado en Rusia hace cuatro años.

Thibaut Courtois (Bélgica): Y ¿por qué no un portero?

El jugador belga Courtois preparándose para parar un gol en un partido
El portero belga Thibaut Courtois en un partido de la UEFA EURO 2020 entre Dinamarca y Bélgica en Copenhague (Dinamarca). EFE/EPA/Martin Meissner / POOL

Elegido mejor portero de la pasada temporada, Courtois dejó claro que los guardametas están más alejados del foco que los atacantes. Pero, en plena forma, el madridista de 30 años puede convertirse en uno de los referentes de esta Copa del Mundo y contribuir a que Bélgica logre al fin su sueño.

Vinicius (Brasil): El futuro de la ‘canarinha’

El jugador Vinicius Jr. en un partido amistoso
Vinicius Jr de Brasil en un amistoso entre Corea del Sur y Brasil en el Estadio Mundialista de Seúl (Corea del Sur). EFE/EPA/JEON HEON-KYUN

Para muchos es el futuro de Brasil, pero el delantero del Madrid, de 22 años, llega a su primer Mundial consolidado en su club y con ganas de dar el salto definitivo con una de las favoritas para levantar el título. Colocado a la sombra de Neymar, la cita puede servir de trampolín a Vinicius para convertirse en el referente de los «auriverdes» de cara a la próxima década.

Luka Modric (Croacia): La experiencia tranquila

El jugador croata Modric celebra un gol en un partido de la Eurocopa
El croata Luka Modric celebrando un gol en un partido de la Eurocopa 2020 entre Croacia y Escocia en Glasgow (Reino Unido)

Luka Modric debe buena parte de su reputación a su solidez, una característica que brilla poco, pero que sublimada al extremo como la ha llevado el croata le hacen transitar entre los mejores de cualquier torneo. A sus 37 años, el madridista vuelve a ser la mejor baza de la subcamepona del mundo.

Pedri (España): La estrella del equipo sin estrellas

El centrocampista de la selección española de fútbol Pedri. EFE/Rodrigo Jiménez

España afronta el Mundial de Qatar con la convicción de que el grupo está por encima de las individualidades. Pero, de entre ellas, sobresale un nombre: Pedri, un futbolista que pese a sus 19 años ya define una forma de jugar al fútbol. Del éxito del barcelonista depende en buena medida que funcione la alquimia de Luis Enrique.

Harry Kane (Inglaterra): El futbolista inglés

El delantero Harry Kane, capitán de la selección inglesa. EFE/EPA/Frank Augstein/ POOL

Pocos jugadores definen mejor la idiosincrasia del fútbol inglés como Kane, que a sus 29 años aguarda su momento para dar el salto de calidad. Una mutación que puede llegar en este Mundial, donde la cuna del fútbol tendrá sus ojos puestos, más que nunca, en el futbolista del Tottenham.

Joshua Kimmich (Alemania): El todoterreno de la «Mannschaft»

El jugador alemán Kimmich celebrando un gol
Josua Kimmich de Alemania celebrando un gol de la Eurocopa 2020 en un partido contra Portugal en Múnich (Alemania). EFE/EPA/Christof Stache/Pool

Para que Alemania brille necesita ser un bloque y todo bloque precisa un hormigón. Kimmich lo es, tanto en el Bayern como en la selección, donde a sus 27 años se ha revelado como un jugador imprescindible. El rostro de un equipo que llega con más talento colectivo que individual.

Darwin Nuñez (Uruguay): La promesa «charrúa»

El jugador Darwin Núñez celebra tras anotar un gol
Darwin Núñez de Uruguay celebra un tanto. EFE

Aunque con el Liverpool todavía no ha mostrado ni una parte del talento que le hizo brillar en Portugal, el atacante «charrúa» de 23 años aguarda un trampolín como el Mundial de Qatar para revelar al mundo su calidad. Si Uruguay llega lejos, será en buena medida gracias a la conexión entre el hoy jugador del Liverpool y Luis Suárez.

Virgil van Dijk (Países Bajos): la esperanza de la ‘Oranje’

El holandés Virgil van Dijk, durante un entrenamiento. EFE/EPA/Koen Van Weel

Considerado uno de los mejores centrales del mundo de la última época se ha abierto hueco entre la constelación de figuras atacantes. Incluso, entre otros logros, fue segundo en The Best 2019 entre Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. Es el auténtico referente para el sueño de la ‘Oranje’ de volver a ser protagonista, con su colocación, capacidad de sacar el balón y sus incursiones al área contraria en las acciones paradas.