Filas interminables para despedir a Pelé

Santos (Brasil) (EFE).- Miles de brasileños se volcaron en masa este lunes para despedir al mayor jugador de fútbol de la historia, ‘O Rei’ Pelé, quien falleció el pasado jueves a los 82 años de edad.

La fila se extendió por más de dos kilómetros, serpenteando por varias cuadras en torno al estadio Vila Belmiro, donde este lunes se abrió la capilla ardiente al público.

El hijo de Pelé Edinho (frente d), el exfutbolista Zé Roberto (frente i) y amigos de Edson Arantes do Nascimento ‘Pelé’ participan en su velatorio hoy, en el estadio Vila Belmiro en la ciudad de Santos (Brasil). EFE/Sebastião Moreira

Los aficionados pasaron varias horas en la fila, bajo un sol abrasador en pleno verano brasileño, para poder ver durante unos breves segundos el cuerpo sin vida del tres veces campeón mundial.

El féretro descansaba bajo una carpa blanca en el centro de este estadio centenario, construido en 1916, que se sitúa en un barrio residencial de casas bajas y calles estrechas, ahora decoradas con banderas y carteles que recuerdan al mítico 10.

Cientos de miles de personas esperadas

El alcalde de Santos, Rogério Santos, calculó, de manera un tanto exagerada, que cerca de 300.000 personas podrían pasar por el velatorio, que permanecerá abierto hasta la mañana del martes.

Eso supondría un flujo constante de más de 200 personas por minuto, pero para el desespero de muchos, la fila avanzaba a un ritmo bastante más lento.

No obstante, la ciudad de Santos, de 430.000 habitantes, se volcó para despedir a su mayor ídolo. Otros muchos brasileños se acercaron principalmente desde una megalópolis como Sao Paulo, ubicada a 80 kilómetros, y desde otras ciudades más distantes.

Cientos de aficionados hacen fila afuera del estadio Vila Belmiro donde avanza el velatorio del la leyenda del fútbol Pelé, hoy, en la ciudad de Santos (Brasil). EFE/Isaac Fontana

Júlio César Júnior, de 73 años, dijo que pasó más de dos horas en la fila para homenajear a Pelé, cuya carrera siguió con pasión desde que era niño.

«Pelé lo merece. Sigo a Pelé desde que él tenía 19 años y yo 10. Vi el gol histórico que hizo en la calle Javari (de Sao Paulo) contra la Juventus, yo lo vi», dijo Júnior.

Ese histórico gol data de 1959 y no fue grabado por las cámaras de televisión. Se cuenta que Pelé hizo tres sombreros para zafarse de tres defensas rivales, antes de anotar de cabeza.

Una figura importante para Santos

Para Santos, Pelé supone algo más que para el resto de los brasileños, puesto que el tricampeón mundial fue responsable de poner en el mapa del mundo a la ciudad y a su club de fútbol.

Anteriormente, Santos solo era sinónimo de una ciudad mediana que había crecido en torno al mayor puerto de Brasil, poblada por humildes estibadores y por ricos barones que medraron con el comercio internacional de café.

Pero con Pelé llegó la magia, y el nombre de Santos quedó vinculado para siempre con el arte de tratar bien al balón y con el carisma de Edson Arantes do Nascimento.

Fotografía de una entrega de ofrendas florales durante el velatorio de Edson Arantes do Nascimento ‘Pelé’ hoy, en el estadio Vila Belmiro de la ciudad de Santos (Brasil). EFE/Isaac Fontana

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, al llegar al funeral, destacó que Pelé tuvo «la suerte de hacer algo que muy poca gente en el mundo puede hacer: tocar el corazón de la gente».

Una de esas personas es Aída Lúcia Santos, quien no dudó en aguantar la fila interminable y el tórrido calor veraniego para saludar por última vez a Pelé.

Aída dijo que Pelé para ella fue «todo», puesto que trabajó durante quince años en el estadio Vila Belmiro cuando el exfutbolista ocupó un cargo directivo.

«Vale la pena, aunque no me gustaría estar en la fila para esto. Me gustaría poder decirle hola. Él me regaló un autógrafo que dice ‘Para Aída Lúcia, con amor de Pelé. Eso es para pocos», comentó.

Infantino asiste al funeral de Pelé

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, llegó este lunes al velatorio de Pelé, fallecido el pasado jueves a los 82 años, y destacó que el tres veces campeón mundial fue un jugador «único».

Infantino llegó al estadio Vila Belmiro de la ciudad brasileña de Santos unos 40 minutos antes del inicio de las exequias por Pelé acompañado del presidente de la Conmebol, Alejandro Domínguez, y el presidente de la Confederación Brasileña de Fútbol (CBF), Edinaldo Rodrigues.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, habla con la esposa de Pelé, Marcia Aoki, durante su velatorio hoy, en el estadio Vila Belmiro en la ciudad de Santos (Brasil). EFE/Sebastião Moreira

«Pelé es eterno. Pelé es un icono mundial del fútbol. Pelé hizo muchas cosas primero en el fútbol que el 99 % solo puede soñar en hacer y el otro 1 % lo hizo después de Pelé. Por eso estamos acá con una enorme tristeza, pero también con una alegría, la alegría de Pelé. La sonrisa de Pelé», dijo Infantino a periodistas.

El responsable de la FIFA resaltó que «es muy importante guardar el recuerdo de Pelé» para que las generaciones futuras «dentro de cien años puedan recordar esta increíble persona».

«Pelé creo que ha tenido la calidad y la suerte de hacer algo que muy poca gente en el mundo puede hacer. Tocar el corazón de la gente. No hay palabras. Nos ha dado a todos una gran emoción y tenemos que recordarlo por ello», expresó Infantino.

El homenaje de la Conmebol para Pelé

Alejandro Domínguez afirmó que la Conmebol ya ha homenajeado a Pelé decretando que se guarde un minuto de silencio en los partidos de la Copa Sudamericana y de la Libertadores, aunque valoró que todos los homenajes son pocos.

«Cualquier cosa que la Conmebol haga para rendir un homenaje va a ser poco para lo que el rey le dio al fútbol sudamericano y mundial», dijo Domínguez.

El presidente de la CBF, Ednaldo Rodrigues (d), y el presidente de la Conmebol, Alejandro Dominguez (i), asisten al velatorio de Edson Arantes do Nascimento ‘Pelé’ hoy, en el estadio Vila Belmiro en la ciudad de Santos (Brasil). EFE/Sebastião Moreira

Pelé falleció el pasado jueves en el hospital de Sao Paulo donde estaba ingresado desde hacía un mes por un fallo multiorgánico causado por el cáncer de colon que le fue diagnosticado en 2021.

La muerte de Pelé ha causado conmoción en el deporte rey y en Brasil, donde el Gobierno decretó luto oficial de tres días.

Los brasileños tendrán de tiempo para dar el último adiós a Pelé hasta las 10.00 (13.00 GMT) de este martes, cuando se cerrará el velatorio y se realizará un cortejo fúnebre que recorrerá todo Sao Paulo, antes de dirigirse al cementerio, donde se realizará una ceremonia privada.